从07年初到现在,已经快15年了。还在这一行。就从我自身的经历说说行业这些年的变化,以及未来的趋势吧。

第一份工作是在完美世界,进去的时候公司还叫完美时空。那时候全国比较知名的游戏公司是盛大、九城之类的代理公司,大型的游戏开发公司还是很少的。完美时空那时也只有200多人,上线的项目只有完美世界、武林外传、诛仙。直到我入职半年后公司才在纳斯达克上市,随后迅速扩张起来。

那个时期可以说是3D端游刚刚在国内兴起,只要有技术能做出画面不错而且网络稳定的3dMMO,市场基本是随意收割的状态。完美当时采用的快速复制新产品抢占市场的方式,虽然被诟病为完美七胞胎,但确实是最适合当时国内游戏市场的打法。

当然,好日子没几年就开始变了,入局MMO的公司越来越多,一次重要的转变是史玉柱的征途登场,买卖数值的模式越来越成为网游的收入重心,自动寻路等小白的操作和刺激玩家PK也渐渐取代了探索大世界的游戏内容为主的设计方式。

另一个则是完美的老对头畅游的崛起,天龙八部的活动玩法和卖宝石等也迅速成为跟风对象。这两家京城游戏公司互相挖角也堪称一乐,双方的核心骨干基本都对着换了N次家。

这个阶段大概持续了五六年左右,在业内的体验基本是MMO游戏的画面技术在提高,但设计整体在下沉化和氪金化。对那些怀着初衷要做暴雪式游戏的国内开发者来说,大多会感觉日子越来越不好过和行业世风日下。然而谁能想到再过几年真的暴雪也要黄了呢。

但是随着竞争的激烈,因为大家都做了活动、卖数值,pk,社交这些容易模仿的下沉设计,这些设计也很快失去了异军突起的效果,于是大厂也出现了一股下血本提高品质的浪潮,不再急于推出项目,而是反复打磨游戏内的画面、战斗、副本等内容,以靠近国际水平。这时候有代表的作品比如腾讯的斗战神,西山居的剑3,网易的天刀,完美的笑傲江湖等。如果按这个趋势发展下去,中国的端游确实是有可能走向国际3A的道路。

可惜这个趋势被突然出现的手游浪潮彻底摧毁了。我参与的笑傲江湖2013年上线,当时30万多人同时在线,作为传统MMO端游来说也不错了。但是,仅仅半年之后,刀塔传奇来了。这个简简单单的2D卡牌手游,可以用十分之一的人力,五分之一的时间,赚取端游十倍的利润。两者之间的投入性价比,也就几百倍吧。

总之,游戏公司疯了,开发者疯了。疯狂的手游创业狂潮来了,大公司旁边的咖啡厅、饭馆日常都是来挖角和投资的人在谈。仅仅我所在的项目,半年内就分出去五六家创业新公司。没人愿意再好好做游戏了,所有人都得了一种叫做追求财务自由的热病。

确实有人挣到钱了,但是一件事如果大家都做,都觉得很容易做,那这个行业自然很快也会变成红海。

我也离开了船大难掉头的完美,去了一家手游公司。总之,习惯上百人团队的我第一次发现一个项目可以只需要十来个人甚至几个人就可以完成。我参与的第一款2D横版动作手游叫剑魂之刃,刚上线时有月流水三千万,也算不错了。不过第二款换皮三国的乱舞之刃市场反应就不太好了。

大家都来开发,自然开发方就不值钱了,市场迅速变成了所谓的渠道为王。应用宝、360等渠道等变成了大腿,甚至一款游戏上线后,开发方只能拿到总体收入的百分之十到二十。

整个行业都充满了铜臭、不做游戏的人对做游戏的人颐指气使,每天都浮躁妄想着财务自由的红着眼的人们在996开发,如果说对游戏开发者有地狱存在的话,那个场景就是了吧。

我变得肥胖、肾结石、疲惫。后来我又去朋友的一家创业公司合伙做了一年,2017年我终于还是决定离开这个行业。

做手游的经历对我的唯一益处,是让我发现了只需要少数几个人就能完整做出一个游戏,甚至,只需要一个人就可以。再加上steam也逐渐进入大家的视线。制作和发行一款单机游戏变得越来越容易。我最喜欢的游戏类型其实并不是MMO或者横版动作,而是三国志、基连的野望这种老式的大战略SLG,于是我在征求了家庭的同意后,决定做自己最喜欢的事,先用一年出头的时间完成了一个试做品《混沌宙域》,在2018年10月发到steam。

就在我发布游戏之前一两周,国内独立游戏的一个里程碑事件也发生了。那就是在2018年9月底出现的太吾绘卷。由于国内正处于停发版号的阶段,所有游戏媒体没有新游戏可报,本身就很有话题性的太吾绘卷顿时引爆了媒体,也成为中国第一部百万级销量的单机独立游戏。一个新的时代开始了。

总之,就像最初入行端游一样,我又一次踩着浪潮来到了独立游戏时代。虽然我的第一部作品只卖了几千套,但接下来的第二部作品混沌银河各种数据都是第一部的三倍左右。第三部作品混沌银河2则又是第二部的三倍左右数据,目前还有半年上线,但已经进入了steam的热门愿望单列表。

https://store.steampowered.com/app/1537910/2/

不用和利欲熏心的资本打交道,直接面对玩家交流,通过公平的渠道发行,认真做游戏品质,不断赢得口碑。虽然我的收入现在比起做商业游戏时有所减少,但是我可以自由支配自己的时间,每天都在做自己喜欢的事,还有充分的时间和家人享受天伦之乐和培养自己的兴趣。或许和那个扭曲的手游发财财务自由梦相比,现在的我才是真正的自由状态。

而国内的商业游戏领域,这几年来最大的变化是二次元游戏的异军突起。虽然有软色情和抽卡氪金的缺点,但这个时代的游戏人也比起手游初期那些粗制滥造的浮躁开发人员们有追求和纯粹得多。而因为过多的手游劣质产品被玩家抛弃,版号停发导致几万家CP关门,行业的状态也发生了改变,“渠道为王”的口号悄然变成了“内容为王“。甚至,还有斗战神的出走团队在制作第一款有可能成为第一款真正国产3A的游戏黑神话悟空。

制作游戏变得越来越复杂,无数的人通过工业化的流程和海量的工序,可以制造出无比真实和让人沉浸的宏伟世界。

制作游戏也变得越来越简单,想要表达自己的独立游戏人,可以单枪匹马完成自己的作品,直接面对玩家交流。

除了版号停发投下的阴影之外,我相信国内的游戏行业会越来越有希望。商业领域那些有梦想的团队的精品大作与独立游戏的个人作品,将会互相补充,带来一个更好的时代。

此外,元宇宙这个概念也带来了一些似乎会影响未来的变化。这个行业里总是有一些目标和我不一样的人,链游就是那种铜臭味游戏的延续。而真正有可能带来元宇宙的VR,目前的团队似乎都靠做企业应用场景苟且偷生的状态,距离出现一个真正让玩家叫好叫座,像原神、太吾、黑悟空这样的产品依然还很遥远。未来会出现头号玩家那样的场景吗?太过遥远,我无法解答。

但我已经找到了最适合自己的道路。

来源:知乎 www.zhihu.com

作者:韩之昱

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