当流媒体加速融进生活,「听播客」越发成为一种获取资讯、了解新知、愉悦身心的渠道与方式,而手机系统自带的播客 App 无法满足重度播客爱好者不断升级的需求时,越发凸显了优秀第三方客户端的重要价值。Castro 作为此类 App 长期以来的优秀代表,每一次版本迭代,都会引发不少用户的翘首围观。

近日,播客应用 Castro 上架 3.0 版本,时隔两年完成此次大版本更新:全面转向订阅制,在保留关键特性的基础上,给 App 带来了诸多新特性。

Castro 3.0

「重在打磨」的 3.0

新版本里,Castro 的用户界面,延续了 2.0 版本以来交互设计,细节在已有基础之上,打磨得更加细腻。独具创新的分类系统和令人惊艳的圆角卡片式 UI 风格,加上熟悉的交互逻辑和精致的交互动画,让体验得到无缝衔接。类似 GTD 的播客节目管理方式,使 Castro 在同质化的第三方客户端中,具备差异化的优势——以「Inbox」为核心搭建的队列,通过拖拽进行节目整理,确定播放优先级,组织序列并进行收听——非常适合订阅大量播客的用户使用。

GTD 模式

开发商将 3.0 版本的迭代重心,放在雕琢已有的 App 特性上。从零开始,重建播放器引擎,力图使在线播放的体验更流畅,操控的响应更快。白天模式和夜间模式切换时,UI 和通知栏也有调教统一。在主界面上滑 Tab 栏,即可进入播放界面。Castro 有了一个更加简练、清爽的播放布局,砍掉了原有的柱状波形音块进度条。

极简的布局

双击播客节目图标,可完成对该期节目的「标星」;进入归档页面,可浏览所有的已标星节目,方便在必要时,对好的内容和观点进行反刍。左右滑动图标,可进行节目的具体设定。向左滑动页面,可打开该期节目的详情介绍;向由滑动页面,触发对该播客的自定义设置。

交互逻辑

用户现在在播放的同时,可轻松访问 AirPlay,进行 iPhone 与其他设备的音频切换,配合不同的场景使用。

AirPlay

本次更新也带来了对 Apple Watch 的支持1 ,抬抬手腕,便能控制播放,从队列中选取新的节目来收听;「暂停/播放」、「快进/后退」等操作均会给予触感反馈,可依靠 Force Touch 对当前节目进行「归档」和「标星」。由于 WatchKit 的限制,尚不支持调节音量大小和播放速度,也不支持下载节目到设备。

加入「订阅制」风潮

Castro 3.0 版本最明显的改变在收费模式:从 2.0 的买断(价格 30 元),转向 3.0 的「免费下载 + 付费订阅」。已购买 2.0 版本的老用户,可永久获得「夜间模式(Night Mode)」、「音效增强(Enhance Voices)」等付费功能,方便用户在夜间或嘈杂的环境里收听播客。

订阅「Castro Plus」,可解锁一系列高级的播放功能:

  • Tirm Silence.
  • Mono-Mix.
  • Chapter selection and episode artwork.
  • Per-podcast settings.

目前有两种订阅套餐,分别为「每年 58 元(原价 72 元,有 19% 的优惠折扣」和「每季度 18 元」。Castro 允许用户免费试用一周,再决定是否为自己所需要的付费功能买单。

订阅套餐

贴合效率的新特性

用户们一直诉求 Castro 添加的新功能,在需要订阅的「Plus」里得到了跟进。这些特性部分早先出现在同类产品中,已经得到大量用户的肯定和青睐,能够帮助用户大大提高捕捉关键信息的效率。

「修剪沉默(Tirm Silence)」

和 Pocket Casts 相关功能同名,实现效果类似于 Overcast 的 Smart Speed:通过分析音频,识别并动态加速节目中人声间的空白部分,删减不必要的沉默,保持声音自然的前提下,节省收听播客的时间;可以结合调快播放速度一起使用。用户现在可以在 Castro 的界面里,直接看到本次播放已经累计节省的时间。

(关于 Trim Silence 与 Smart Speed 具体差异,请阅读少数派相关文章

已节省时间

「单声道混音(Mono-Mix)」

将立体声播客混合为单声道,在特定情形下,比分在左/右声道上,更容易听清某些主播发出的声音,针对于一个主播声音过高,一个主播声音过低可能带来收听不适的体验。

「章节的跳过与选择(Chapter skipping and selection)」

「显示章节和插图内容(Shows Chapter and Episode Artwork)」

一期节目短则 30 分钟,长则 2、3 个小时的播客时长,在快节奏的生活里,可能让用户很难保证经常有整块时间,把节目完整听完。Castro 现在提供支持章节支持(前提是该节目提供分章),允许用户更有针对性的,选定感兴趣的内容来收听,放心地跳过不感兴趣的话题,更准确地预估听完时间,更合理地安排收听计划;同时满足重听时,精准定位的需求。
章节选择

「单独自定义播客设置(Per-podcast settings)」

不同节目的更新频率各异。Castro 对于保持较高频率更新、甚至每日更新的节目,可以进行时效性的限制:限定相关播客纳入 Inbox 的数量,保证待播列表的可控性,不至于被过多的节目所淹没。

针对不同的节目的特点,Castro 还可以单独设置开始位置,提前跳过冗长的开场音乐或惯常的嘉宾介绍,对风格迥异的播客风格,可分别进行「修剪沉默」、「音效增强」、「单声道混音」、「播放速度」等设定,量身定制你的收听偏好。

单独设置

值不值得订阅?

苹果对与开发者收益分成的调整,引导并强化了开发者在收费模式上,转向订阅制的趋向。我们已经看到相当多的重量级 App,「不是已经采用订阅制,就是走在订阅制的路上」。如果没有进行合理的过渡,做好免费用户和付费用户的区分,多少会引起消费者的不满和反弹,流失一部分用户。

拥抱订阅制,一定程度上能更好支撑 Castro 自建中央加速服务器 Tentacles 的日常运营,Supertop——由 @Padraig 和 @prendio2 两人组成的独立开发团队——在两年前接受少数派 专访 时,就已经考虑过 Castro 转向订阅制的可能性:

如果用户最终愿意接受这种收费模式,这对于应用开发来说,当然是一种更加可持续性的路线,它可以帮助开发者持续完善他们的应用,更长久的服务于用户,满足他们的需求,不过达到这一目的中间还存在很多障碍。

写作工作 Bear 推出的「好而不贵」的付费方案,在一定程度上给了开发者启发。

Bear Pro

Castro 一开第三方播客 App 订阅制的先河,对这一模式看好看衰,最终还是落脚到用户的实际需求和具体体验上。目前可选的订阅方案,相较于其他采用订阅模式的服务或工具来说,属于低价位。一周的试用,让你有充分的时间,体验和比较 Castro 与 Overcast(免费 + 内购除广告)、Podcast Cast(买断制,价格 25 元)等竞品 App 孰优孰劣。

Castro 给播客体验带来的核心价值,还是在于外观漂亮的任务管理式机制,提出了「订阅大量播客后的日常收听方案」——在几十甚至上百个节目中,轻松略过其余,用最快的速度挑选出想听的节目,而不必承诺聆听每一集。如果 3.0 的新特性,能够提升你日常通过收听播客,获取期望信息的效率,压缩相应的时间成本,而 Castro 能有长效的服务维护和后续迭代,那么订阅「Plus」当然是值得的。在你习惯 Castro 的交互逻辑之后,整个体验会非常顺手,再塑你对播客的依赖度。

可能比较遗憾的是,此次的更新,没有带来全新的「杀手级」功能,无法构成不可替代的属性,已有功能对轻度用户而言,难形成比较好的粘性,影响订阅的动力。Castro 也尚未完成对 iPad 的适配和对视频播客的支持;目前存在从 2.0 版本升级上来的老用户,无法直接获得「夜间模式」、「音效增强」功能,部分中文播客无法通过搜索订阅等问题:如此种种,还待不断优化。

现在,你就可以在 App Store 免费下载,进行体验使用。