“读心术”有望成真:神经学家证明制造大脑解码器确实可行

“读心术”有望成真:神经学家证明制造大脑解码器确实可行

Jack Gallant是加利福尼亚大学伯克利分校的研究员,他发明了一台大脑解码器,这台设备能够扫描人的大脑并将窥探到的内容重现出来。如果像这种能够读心的技术越来越发达,我们应该感到烦恼吗?Gallant给了一个意想不到的答案。

在Gallant的实验里,志愿者在被扫描其脑部信息的时候都在看研究员给他们放的电影,通过计算程序把扫描到的信号进行重建得到一个模糊的合成图,再进一步绘制出强大的视频数据库。简而言之,他们测试大脑活动将其变成图像,展示出被观测的人脑子里所呈现出来的画面。对Gallant和他的同伴而言,这只是他们证明这种技术确实可行的手段而已,尽管他的这一发现被各大媒体争相报道,但其实他们并没有发明出真正的“读脑机”。

Gallant说:“这是我们做过的最酷的事情之一,但这不是科学。”她的研究重点在于分析研究视觉系统的运作机制,创建大脑对视觉信息进行分析处理的模型。读脑机是一个附带项目,是他进行科学研究时偶然发现的衍生物。他说:“当我们把这个脑部模型建好之后它就这么发生了,而且我们发现这就是最好的、可行性高的大脑解码器。”不论是不是科学成果,这种机器的存在都让反乌托邦的未来主义者们担心,政府以后会不会利用它窃取我们内心最真实的想法。对于这种担心,Gallant很肯定地说不会:”我承认你确实应该害怕这样的事会发生,不过50年之内都不需要担心什么。“要想发明出大脑解码器还需要很长时间来解决两大困难:便携性、信号强度。

“读心术”有望成真:神经学家证明制造大脑解码器确实可行

现阶段,你只有在进入一个功能性磁共振成像(fMRI)机器里,才能让Gallant看清你的想法。fMRI是用来测量脑部血液流动情况的大型贵重设备,尽管它是观测脑部活动的最佳方式之一,但它的功能并不完善,体积也太大不方便携带。大脑中呈现出的图像和电影画面一对比,虽然它们的联系很容易看得出,但Gallant根据脑部发射信号构建的图像真的不像是通过某个窥视镜看到的景象,fMRI的分辨率还不足以高到形成清楚的图片的程度。Gallant说:“有人能想出比我们现在脑部活动观测方法的时候大脑解码器才能实现,但就算各方面完善好了也不会泛滥到谁都可以用上的地步。”

读梦机

虽然Gallant和他的同事们实验目的都不在制造解码器上,日本一个团队现在却在试图用功能性磁共振成像技术制造读梦机。跟电影里演的不一样的是,虽然研究员知道这样能了解人看到了什么,并解析出大脑资料得出图像,但是把梦呈现出来却要棘手多了。为了尝试、进化计算系统研究者把受试者放进MRI机器里之后让其处于半梦半醒的状态,过会把他们叫醒询问他们看到了什么。利用这些信息形成相关的梦的图像,从冰锥到雕像,纯粹为了锻炼算法系统。

“读心术”有望成真:神经学家证明制造大脑解码器确实可行

根据受试者反映得出的数据库,这个日本团队得出了60%做梦者脑中的图像类型,但这离通用梦境解码器还有一个关键的问题没有解决:每个做梦者的大脑信号都是各不不同的。现在,读梦机正在进行训练好让它读取每个人的梦。所以,就算你愿意在fMRI机器里面睡觉,也没有通用的解码器能够对你晚上的脑部各种历险活动解读出来。

尽管Gallant的实验并不是奔着解码去的,但是他还是知道他或许能构建怎样的大脑解码器,要不要做这个东西。他说:“我个人的意见是如果想要制造出最好的解码机,就得破解隐藏在大脑里的内部语言。如果你能做出将内部语言转化为外部语言的东西,那么你就能用这个东西遥控汽车了,它可以成为通用的转换器。”

内部语言

有些研究团队已经逐渐接近这一目标了。比如荷兰的一个团队,他们通过扫描通用两种语言的人大脑,探知每一个参与者脑中正在形成的概念——比如马和牛,准确识别出他们是通过英语还是荷兰语进行脑部活动的。跟读梦机的团队一样,这个系统也需要在更多人的实验中进行锻炼,所以他们离把它变成通用转换器路途还很遥远。

不出意外,Gallant的工作还会引发更多他对脑部信息解码的兴趣。他说:“如果我突然在街上走向某个人,然后跟他说在他目光呆滞的那一刻他想的东西。当我向他展示他的大脑活动展现出来的视频时,他开始集中注意力了。”

[小笨 via BBC]


美报告称气候变化速度超过以往任何时期

全球冰川在过去23年来一直在持续失去冰体。图为1933年8月(上)和2012年8月(下)的意大利Careser冰川。

图片来源:Courtesy of Luca Carturan/帕多瓦大学

这一题为《2013年气候状况》的报告由57个国家的400多名科学家共同完成。美国北卡罗来纳州阿什维尔市国家海洋与大气管理局(NOAA)下属国家气候数据中心主管Thomas Karl在电话记者会上说,这项报告评估了多项气候指标,可以把它看成是对地球的年度体检。“数据显示,气候正在以比历史记录上的任何时候都要快的速度发生着变化。”Karl说,“这些数字说明了一切。”

这些数字确实说明了问题。基于科学家所选取的数据集的差异,2013年应该介于自1880年以来第六热至第二热的年份之间。从国家来看,澳大利亚经历最热年,阿根廷经历第二热年,新西兰则经历第三热年。2013年,中国、日本和韩国也经历了它们有历史记录以来最炎热的夏天。

与此同时,全球海平面于2013年创下了一个新的纪录——大约比1993年至2010年之间由人造卫星测量的平均值上升了约3.8厘米。总的来说,海平面正在以每年3毫米的速度上升。2013年,全球海洋表面温度同样在上升,其中北太平洋表面温度创造最高纪录。

Karl的同事、ERT有限公司负责气候监测的Jessica Blunden指出,连续23年来,高山冰川失去的冰体一直多于它们所获得的。他说:“这些冰川的变化是显而易见的,它们正成为气候变化的一个明显标志。”

这项研究在线发表于《美国气象学会公报》。其详细的同行评议分析基于采自陆地、海洋和冰体以及卫星及飞机传感器的环境监测数据。

报告说,2013年是北极自20世纪初有气温记录以来的第七热年,其中阿拉斯加20米深的永冻土观测站记录到历史最高温度值。北极海冰自1979年开始卫星记录,结果显示,过去7年也是其海冰面积最低的7年,其中2013年是第六低。

而在南极,主要由南极大陆崩解到洋面的海冰面积则连续第二年创新高,2013年10月1日达1950万平方公里,超出2012年的最高值0.7%。当年年底,南极还观测到自1957年有气温记录以来的最高温度。

而所有这些热量都聚集在厚度为700米的海洋表层中——这种情况在过去20年里一直在稳步加剧,并且在2013年达到了顶峰。Karl表示,这些增加的热量为提升台风和飓风的强度提供了能量。他指出,在未来几个月中,NOAA还将发布一份报告,讨论气候变化与去年几次极端天气暴发之间的关系。

科学家指出,3种关键温室气体水平的增加很可能是最近全球变暖的根源。

报告发现,2013年的大气二氧化碳、甲烷和一氧化二氮等主要温室气体浓度继续攀升,并创历史新高,其中二氧化碳浓度增加2.8ppm(百万分之一),达到395.3ppm。继2012年春季在北极首次观测到大气二氧化碳浓度日均值超过400ppm后,夏威夷冒纳罗亚天文台也在2013年5月9日首次观测到这一浓度值超过400ppm。

NOAA局长Kathryn Sullivan说:“这些发现强化了科学家过去几十年的认知,即我们的地球成了一个越来越热的地方。”(赵熙熙) (原标题《气候变化速度超过以往任何时期》)

《中国科学报》 (2014-07-21 第2版 国际)


Rovio新作《怒鸟之斯特拉》将至

几个月前,“怒鸟”系列游戏开发商Rovio曝光了一款新作《愤怒的小鸟:斯特拉(Angry Birds Stella)》。近日,Rovio又发布了一个只有15秒的最新游戏预告,并称将在7月24-27日举行的美国圣地亚哥Comic-con漫展上公开该作的首款正式预告。



在这款新作里,将以女(雌)性角色为主,讲述了粉色的小雌鸟Stella和她的小伙伴Poppy、Willow、Dahlia、Luca和Gale在不为人知的黄金岛上的冒险故事。而从之前曝光的一张游戏截图中可以看到,小鸟们的天敌绿猪仍会出现,经典弹弓玩法也会延续。

看来这很可能是一款只有雌鸟的怒鸟新作,游戏将于今年秋季面世,敬请期待。


LG发布“大 B”版G3旗舰 限量15000台

LG 的新旗舰 G3 在 6 月 27 日全球上市之后,由于印度的确尚未发售,因此特别在当地做了宣传。在发布会上,LG 不仅发布了 G3 旗舰智能手机的传统版本,而且为了增加宣传力度,还公布了一款衍生版本,称之为 LG G3 Big G Edition。

全新衍生的 LG G3 旗舰只所以冠以 Big B Edition,是因为 LG 选择了与印度宝莱坞传奇巨星 Amitabh Bachchan(阿米塔布·巴强)进行合作推广,特别版的机身背部将附带有该名星的签名,全球限量 15000 台,而且一些购买的幸运用户,经过抽奖还将有机会与这位超级明星见面。

无论是普通版还是限量版 LG G3,其主要配置均与两个月前发布的款式无异。机子的正面采用了一块 5.5 英寸的 IPS 屏幕,分辨率达到 QHD 级别的 2560×1440 像素,机身内部搭载的是高通的 Snapdragon 801 四核处理器,默认主频为 2.46GHz,内置 2GB或者 3GB RAM。

另外,LG G3 机身的背部还设有 1300 万像素的摄像头,搭配升级的 OIS+ 光学防抖技术、双 LED 闪光灯和增加夜间快速自动对焦的激光传感器,前置摄像头为 200 万像素。机子还提供一整套常见的连接性功能,比如支持 Wi-Fi、蓝牙4.0、NFC、GPS 等等,官方标配的电池容量为 3000mAh,支持无线充电。

LG G3 普通版在印度分为 16GB 和 32GB 两种版本,售价分别为 47990 卢比和 50990 卢比,约合人民币分别为 4942 元和 5258 元,官方提的供 QuickCircle 保护套配件另售,报价为 3500 卢比,约 361 元人民币。


中国团队在DOTA2国际邀请赛上赢得850万美元奖金

在总奖金1093万美元的2014年度DOTA2国际邀请赛上,来自中国的参赛团队共赢到了850万美元
金,两支中国团队Newbee和VG将展开冠亚军之争,赢家将获得5,020,999美元,亚军则有1,473,554美元。有五支中国团队进入八强,另
外三支DK、LGD和iG分别获得第四、并列第五和并列第七,分别获818,641美元、654,913美元和518,473美元。          
      


任天堂开发WII U的NFC功能,用于便捷支付

感谢MYHP游戏评测网的投递

今天任天堂宣布,日本的WII U玩家可以使用平板上的NFC功能,进行方便快捷的eShop购买支付。玩家只需要把银行卡放在平板手柄上便可以实现支付,这项功能将在下周正式开放。在日本,很多镶有内置芯片的卡都可以在公共场合使用NFC功能,最常见的就是公交卡和便利店卡,顾客只需在读卡器上一刷便可以完成支付。

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现在Wii U的用户也可以用同样的方式购买任天堂网上商城里的游戏了,用户只需将银行卡在有内置NFC的平板手柄上一划便可完成支付。

任天堂并没有说明这项功能是否会在其他国家区域开放。要不是此次举动,我们也许都快忘了WII U还内置了NFC芯片,毕竟主机发售以来,任天堂几乎没有在这方面开发过任何功能。

另外,任天堂新推出的Amiibo也将在最新《全明星大乱斗》中与广大玩家见面了,其中的原理还是运用了NFC功能。

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什么是Amiibo?

今年E3游戏展上,任天堂正式公开了旗下实体玩具Amiibo。Amiibo实际上是对“内藏近距离无限通信(NFC)芯片手办”的通称。NFC技术已经在智能手机上普及,我们用手机刷公交、贴近手机可相互转款的技术就是NFC,而任天堂的Amiibo实体玩具正式构架在这种技术上的,传统电子游戏的新展开。

在E3游戏展上,任天堂除公开了数款超级马里奥世界观中角色造型的Amiibo之外,还公开了接下来玩具与游戏的联动计划。通过Amiibo的NFC机能,玩家购买玩具之后,可通过Wii U的手柄GamePad读取其内在数据,然后将与玩具相同的角色加入到游戏之中。最关键的是NFC技术支持双向通信,玩家在游戏中养成这一角色后,其增长的数值也会被Amiibo记录下来,拥有不同数值的Amiibo玩具对于玩家来说在世界上独一无二。


索尼 Xperia Z2 深度测评 对比Z1、M8

感谢那岩@科技美学的投递

欢迎来到科技美学本期节目我们为大家带来的是.索尼在2014年非常重要的旗舰机型 Xperia Z2 的视频测评.索尼本次在大陆地区推出了多个版本的Xperia Z2 。在我们的测试中,会分别对 公开版、移动版定制版、联通版、尊享版 展开测试,欢迎大家关注。


One M8未达预期 HTC三季度手机销量或暴跌三成

台湾电子时报网站21日引述台湾媒体的报道称,由于新款旗舰手机销量不佳,HTC今年三季度的手机销量,预测将会环比大幅暴跌25%到30%。源自供应链的消息人士称,HTC今年推出的高端旗舰智能手机HTC-One-M8,销量并不像预想的那么强劲,将会拖累公司业绩。

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据报道,三季度,HTC的智能手机交付量,预计只有450万到500万部,三季度的销售收入可能低于500亿新台币(16.6亿美元)。

之前据行业人士分析,这款旗舰手机三月份上市之后的销量开始出现下滑,一方面受到三星GalaxyS5等高端智能手机对手的激烈竞争,另外一方面,中国内地大批厂商推出了性价比极高的手机,也殃及了HTC新机的销量。

本月初,HTC公布了二季度财报。今年上半年,该公司营收录得220.8亿新台币,同比暴跌了四分之一。


[评论]小米一代与锤子一样糟糕为何没被吐槽?

可惜这种耐心和寂静被锤子手机正式发货而完全打破了。屏幕漏光、外壳有瑕疵、听筒不整齐,甚至摄像头漏掉了玻璃罩,手机刚发货就遇到这一系列的糟糕的产品品质问题。这也让锤子手机创始人罗永浩压力山大。7月20日,罗永浩在其微博上诚恳的表示,产能比计划中的最坏结果还要差,对有瑕疵的产品予以换货和退货,并取消了300元预定金改为0元预订。

对此,有人拿小米手机对比称,从锤子手机的产能、品质问题来看,小米一代比锤子要好许多,雷军确实比罗永浩牛逼多了。但是在我看来,小米与锤子根本就半斤八两,都透露出互联网企业在做手机时候“口气”大于“力气”的现状。

小米一代也很糟糕为何没被吐槽?

为何小米一代没有被用户大规模吐槽品质问题?难道小米一代真的比锤子要好么?从锤子手机爆发的品质问题来看,这些问题都完全不影响使用,只影响了美观。而这些品质问题在小米一代的时候并不比锤子少。我是第一批拿到小米手机的用户,当时拿到后就与手里的摩托罗拉里程碑进行了对比,发现小米手机1代的按键灯不均匀、听筒位置也有偏差、屏幕显示色彩发黄、手机触控不灵敏、外壳塑料感太强有毛刺等等。

但是当时小米一代的品质却并未被大规模吐槽,原因很简单,因为雷军在发布会上已经表达了小米在设计上并非一部出色的手机,他说“没有设计就是最好的设计”。而且小米被贴上了“发烧友”手机的标签,在发布会上小米利用许多修饰词语,比如全球最快之类的,标榜小米手机硬件性能的出色,这也完全掩盖了小米手机在品质上的弱点。

现在罗永浩一直以“工匠”自居,要打造一款品质出色的产品,这吊足了大量粉丝的胃口,他们甚至认为锤子手机会和iPhone一样具有强大的工业设计水准,这种高预期无疑让锤子的粉丝们对品质具有极低的容忍度,于是就是一个小小的漏光也无法被原谅。

事实上,在手机硬件上做加法是最为简单的工作,任何手机企业都能完成,所以市场上四核、八核、2G/4G内存的手机不在少数,然而要论做工精湛的却很难找到。小米雷军的聪(jiao)明(hua)之处就在于这个“发烧友”定位,让小米可以持续为硬件做加法而不用去啃手机工业设计和品质这两块硬骨头。4年之后才敢于尝试推出金属边框的小米4手机,据说并不是全金属后盖。而罗永浩的锤子手机要想独辟其蹊径又不得不走这条更难走的工业设计之路,这对于没有任何供应链能力、工业设计能力、研发能力的锤子手机来说完全是自杀。

手机的工业设计之“重”

以“轻公司”著称的互联网手机企业在面对工业设计和品质这种非常“重”的技术能力时候完全失去了话语权。他们一旦碰触到工业设计、品质两块最具技术含量工序就会被打回原形,而传统手机制造商对于这两大工序却可以轻松驾驭。苹果iPhone一直在引领手机工业设计的高峰,通过大量的专利技术形成壁垒,据说三星迟迟不推金属外壳手机就是因为担心会碰触到苹果的专利。

而在早前我用过的摩托罗拉手机里程碑、刀锋等,早已是金属机身设计,甚至采用凯芙拉材料增强手感;国内的手机厂商,如中兴星星1号,1.18毫米超窄边框、6.58毫米超薄机身设计、全玻璃前后面板、钻石切割金属边角、航钛合金骨架,以及在中兴天机中使用的铝镁合金边框等,都已经轻松量产。

锤子手机标榜双面玻璃设计,追寻苹果iPhone4的足迹,却几乎夭折;小米到了第四代才敢尝试金属边框,手机还没出就炒上天,似乎全世界只有小米4才使用了金属边框,而早已在玻璃机身、金属机身实现量产的传统国产手机企业却并没法在传播声音上压过互联网手机企业。

我确实为具有研发能力、供应链能力、工业设计能力、品控能力的传统手机企业抱不平。他们已经走在了手机工业设计和品质的最前端,同时他们的价格也已经与小米这些互联网品牌不相上下,比如,工业设计超群的中兴星星1号5模13频4G手机才售1399,比小米3更值得购买(我送粉丝的6部手机就是这款)。

正如我在《小米4发布会前再论互联网思维》说的那样:“互联网让很多人变得懒惰,他们活在虚拟世界里,不愿再走到商场里去触摸和对比商品,网上的信息和社交平台朋友的声音成为他们购买商品的最佳决策,然而他们忘记了耳听为虚,眼见为实这个真理。因此小米通过互联网营销,给广大用户制造了另一种信息不对称,掩盖了小米手机的各种不足。加之年轻用户疯狂的从众心理驱使,在社交平台的推动之下,小米的“口碑”开始疯狂传播。”

最后,我想告诉各位年轻手机消费者的是,大家一定要知道虚拟与现实之间是有差距的。声音响亮、嗓门大的互联网公司在手机产品技术研发上的弱势,短时间是难以弥补的。他们正在利用“虚假”营销制造的所谓“口碑”掩盖其产品上的不足,同时为提高硬件研发能力留下时间,他们的成功都是有“投机取巧”的原罪在里面,这不值得年轻人崇拜与学习。

文/磐石之心